Луангпрабанг


Луангпрабанг Этот "город" только начинает оживать от длительного прозябания, вызванного 10-летиями революции. В Луангпхабанге всего 16 000 жителей и весьма мало признаков цивилизации - они ограничиваются электроэнергией, подаваемой с перебоями, и редкими машинами и грузовиками. Час пик приходится на тот момент, когда школьники расходятся по домам и все улицы запружены велосипедами.

Главной туристической достопримечательностью города являются 32 (еще 34 не сохранились) древних храма, построенных ещё до французской колонизации. Они стоят в окружении гор у слияния рек Кхан и Меконг, представляя собой восхитительное зрелище. Другие достопримечательности - Королевский Дворец-Музей, Вэт Хиенг Тхонг и Вэт Висунлат. В 25 км вдоль по течению реки Меконг находятся знаменитые пещеры Пэк Оу, многие из которых заполнены изображениями Будды, в 29 км к югу от города находятся красивейшие водопады Кхуанг Си.

Второй по значению город Лаунгпрабанг. Пещера Лаосод Луангпхабанг (свыше 50 тыс. жителей) — центр одноименной провинции. Здесь находится бывшая резиденция королей, ставшая национальным музеем. Славится десятками старинных пагод, предместья — священными фотами со статуями Будды, а также ремесленными изделиями из шелка, серебра, дерева. Имеется аэропорт. Другие города — Паксе, Саваннакхет, Кхаммуан, Сиангкхуанг с числом жителей 10—15 тыс. Это административные центры наиболее развитых районов страны, торговые и транспортные пункты, имеющие выход за рубеж.

Туризм — молодая развивающаяся отрасль экономики. Туристов привлекают этнографическое своеобразие, удивительные природные красоты и самобытные культурные памятники старины. 2000 год объявлен «Годом визита Лаоса».

Преобладает горный рельеф (вершина Биа — 2820 м). На юге и крайнем западе — низменности и невысокие плоскогорья. Самая большая река — Меконг. Климат — субэкваториальный, муссонный. Четко обозначены два сезона: дождливый жаркий (с мая по октябрь) и Долина кувшинов Лаоссухой прохладный (с ноября по апрель). Даже в «холодные» месяцы температура редко опускается ниже +18° С. Леса занимают больше половины территории, но подсечно-огневое земледелие наносит им огромный ущерб. Фауна типична для индо-малайской зоогеографической зоны. Под охраной находятся слоны; охота на них запрещена.