Гранд-Каньон


Гранд-Каньон – самый известный и необычный заповедник США площадью около 5 тыс. кв. км, расположенный на северо-востоке штата Аризоны.

В Гранд-Каньоне ученные обнаружили 4 геологических эры Земли, разнообразие скал и пещер, содержащих богатый геологический, биологический и археологический материал. Каньон считается одним из лучших примеров эрозии почв. На дне каньона течет река Колорадо.

Гранд-Каньон формировался в течение примерно 10 млн. лет: равнина, по которой текла Колорадо, вздымалась под действием подземных сил, а водный поток постепенно врезался в плато, вымывая достаточно мягкие породы каньона - известняки, песчаники и сланцы. Сейчас на дне ущелья уже выступили самые древние породы - граниты, разрушение которых происходит гораздо медленнее.

По ущелью со скоростью 20 км. в час мчатся красно-коричневые воды Колорадо (само название реки в переводе с испанского и означает "красная"), катя по дну огромные валуны и гальку и неся с собой столько песка и глины, что река становится абсолютно непрозрачной.

За сутки Колорадо уносит в море примерно полмиллиона тонн горных пород.

Камни и песок, несомые рекой, увеличивают разрушающий эффект, производимый Колорадо, и даже крепчайшие граниты ложа каньона протираются этим "наждаком" ежегодно на четверть миллиметра. 

Оползни, водная и ветровая эрозии создали в стенах каньона очертания гигантских пагод, пирамид, башен, крепостных стен, представляющих неповторимое по красоте и величию зрелище. Многие из них имеют собственные названия: Храм Вишну, Храм Шивы, Трон Вотана и т.д. 

На территории Гранд-Каньона находится, по меньшей мере, пять лесных зон и четыре пустынных. Флора и фауна заповедника включает в себя 1500 видов растений, 355 видов птиц, 89 видов млекопитающих, 47 видов рептилий, 9 видов амфибий и 17 видов рыб. 

Для охраны уникального природного образования в 1908 году был основан заповедник Гранд-Каньон.

  • длина каньона - около 350 км
  • глубина - 1900 метров
  • ширина - от 6 до 20 километров, а в одном месте он сужается даже до 800 метров

Для туристов огромная стоянка, множество гостиниц, ресторанов и т.д было построено на южном конце Гранд-Каньона.

Климат на плоскогорье и внизу Гранд-Каньона резко различается - когда наверху около пятнадцати градусов тепла, на дне ущелья, среди раскаленных камней температура поднимается до плюс сорока.