Метеоритный Кратер


Кратер на Земле глубиной 220 м и диаметром 1200 м, возникший от удара железного метеорита свыше 50 000 лет тому назад. Находится в штате Аризона (США) близ Флагстафа. В нем и вокруг него обнаружены метеоритные осколки никелистого железа.

Споры о величине метеорита, оставившего ее, до сих пор не стихают, но новейшие расчеты предполагают, что это был огромный шар из железа и никеля, достигавший примерно 41 м. в поперечнике и весивший 300000 тонн. Метеорит врезался в землю с такой силой, что разлетелся при ударе, и его фрагменты находили на расстоянии до 10 км. от места падения.

Зияющей воронкой в Аризонской пустыне отмечено место, где в Землю врезался метеорит. Много тысяч лет назад яркая полоса прочертила небо над Северной Аризоной. Огненный шар, летевший со скоростью приблизительно 19 км. в секунду, снижался все больше и, наконец, врезался в Землю со страшным взрывом, подняв в воздух миллионы тонн породы и оставив после себя Метеоритный Кратер. По своей разрушительной силе взрыв в тысячу раз превосходил взрыв атомной бомбы, сброшенной на Хиросиму.