Калифорния


Калифорния (англ. California) — штат, расположенный на западе США, на берегу Тихого Океана. Это третий по величине штат США (после Аляски и Техаса). Ландшафт Калифорнии богат и разнообразен.

Горы, холмы, каньоны и поднебесные вершины, вздымающиеся на 4600 метров над уровнем моря, горы Сьерра Невада (Sierra Nevada) окружают центральную Калифорнийскую долину (Central Valley), отделяя ее от горячих ветров пустын

Название «Калифорния» взято из романа XVI века «Приключения Эспладиана» («Las sergas de Espladián», автор Гарсиа Родригес де Монтальво), где так назывался райский остров.

Из-за событий, связанных с золотой лихорадкой, а также вида флага, Калифорнию часто называют «штатом золотого медведя».

Калифорния расположена вдоль берега Тихого Океана. Она граничит с штатом Орегон на севере, штатами Невада и Аризона на востоке, и мексиканским штатом Баха-Калифорния на юге. Калифорния — третий по площади штат США (410000 км2). Большинство крупных городов лежит на побережье, в более прохладном климате.

Центральную часть штата занимает плодородная Центральная долина (англ. Central Valley), обрамленная со всех сторон горами, которая когда-то была дном океана.

На юге Калифорнии находится пустыня Мохаве. К северо-востоку от неё лежит Долина Смерти — самая низкая (86 метров ниже уровня моря) и жаркая точка Северной Америки.

На востоке находятся горы Сьерра-Невада (исп. Sierra Nevada — заснеженные горы). Их венчает гора Уитни (Mount Whitney) — самая высокая точка континентальной части США (4421 м). Здесь же находится Йосемитский Национальный парк и глубокое пресное озеро Тахо.

По территории всей Калифорнии проходит разлом Сан-Андреас, из-за чего здесь часты землетрясения. Также на территории Калифорнии находится несколько вулканов. Некоторые из них — действующие, такие как пик Лассен, который извергался в 1914 и 1921 годах.

Климат Калифорнии чрезвычайно разнообразен. На большей части территории штата он средиземноморский, с дождливой зимой и сухим летом. Влияние океана снижает разброс температур, приводит к прохладному лету и теплой зиме. Из-за холодного Калифорнийского океанского течения вдоль берега часто стоит туман.

При продвижении вглубь территории климат становится более континентальным, с большим разбросом температур зимой и летом. Западные ветры с океана приносят влагу, и северная часть штата получает больше осадков, чем южная. На климат также влияют горы, которые не пропускают влажный воздух с океана далеко вглубь континента.

Северо-западная часть штата Калифорния обладает умеренным климатом, суммарное выпадение осадков составляет 38—100 см в год. В Центральной долине преобладает средиземноморский климат, но с бо́льшим разбросом температур. Для гор характерен горный климат, снежная зима и умеренно теплое лето. К востоку от горных хребтов расположены пустынные районы с холодной зимой и жарким летом.

По побережью Тихого океана, от гор Кламас (Klamath Mountains) до округа Санта-Барбара тянется горная цепь "The Coast Ranges". Каждая из гор этой цепи имеет свое название. Диабло (Diablo), Санта Круз (Santa Cruz) и Санта-Лючия (Santa Lucia). У подножья горной цепи раскинулись сады, ранчо, виноградники, процветанию которых способствует прекрасный микро-климат созданный и защищенный горами гряды.

К этому благодатному району принадлежил долина Напа (Napa Valley) на севере Сан-Франциско и южные долины Санта-Клара и Салина. Знаменитый Калифорнийский "красный лес" растет на склонах Coast Ranges. В этом заповедном лесу можно увидеть самое большое в мире дерево - гигантскую секвойю, которую зовут "Дерево Генерала Шермана" (General Sherman Tree) и оно является самым большим живым деревом в мире. Его высота 84 м.

Центральная Калифорнийская долина (The Central Valley). Еще ее называют Великая Долина – лежит между горной грядой Coast Ranges и пустыней Sierra Nevada. В долине протекают реки двух важнейших речных систем Калифорнии: на севере - Сакраменто и на юге Сан-Хоакин (San Joaquin). С северо-запада на юго-восток долина растянулась на 720 км.

Именно здесь располагается важнейший и крупнейший сельскохозяйственный район на западе Скалистых гор (Rocky Mountains). Три пятых всего сельхозяйственного производства штата приходится на Великую Долину.

На востоке Центральной долины лежит Сьера Невада. Нагромождение огромных гор, растянувшееся на протяжение 640 км в длину и вздымающееся от 64 до 110 км в высоту. Высочайшая вершина Сьерры Невады расположена более, чем на 4 270 м над уровнем моря, а так же Гора Витни (Mount Whitney), высота которой 4 418км. Она является высочайшей точкой США на юге Аляски.

В западной части Сьерры – глубочайшие каньоны и пропасти Самым большим является долина Yosemite Valley, которая возникла первоначально, как русло реки, потом эта древняя река превратилась в ледник и постепенно он сполз в долину, размыв подножия скал. Таким образом, долину Yosemite Valley создали древние ледники доисторического периода, за миллионы лет до нашей эры. В этой долине располагается национальный заповедник "Yosemite National Park", который является самым "высокогорным" заповедником США.

На территории Калифорнии находятся около 8 тысяч озер. Самое глубокое – озеро Тахо (Lake Tahoe), достигает 427 м глубины. Озеро Тахо лежит в районе Сьерры, на границе Калифорнии с Невадой и полнится водой из снежных мантий окружающих его гор. Как и множество пустынных озер восточной Сьерры содержит соленые минералы. И поэтому, на вкус вода озера Тахо соленая.

Из многих озер региона – озера Оуэнс (Owens Lake), Сирлз (Searles Lake), Тахо (Lake Tahoe) и других - добывают промышленную соль.

Озеро Тахо является самым крупным озером этого региона. Оно растянулось на 1897 м и считается самым широким высокогорным озером США. На юго-западном побережье озера находится потрясающее по красоте место Изумрудный залив (Emerald Bay).

На юге Калифорнии расположен остров Санта-Каталина (Santa Catalina), который называют излюбленным и одним из самых популярных куррортов туристической индустрии штата. Единственный город острова называется Авалон (Avalon), раскинувшийся на побережье великолепного одноименного залива (Avalon Harbor).

Автомагистраль хайвея бежит среди земель "большого пространства" - Биг Сюра (Big Sur), расположенного южнее г.Монтерей (Monterey). Биг Сюр занимает огромную площадь Тихоокеанского побережья, на которой расположены прекрасные леса, высокогорные вершины и захватывающие пейзажи морского побережья Калифорнии.

Площадь: 411,1 тысяч кв.км

Столица: Сакраменто

Население: 33.871.648 человек; 1-е место (декабрь 2000 г.)

Крупнейшие города: Лос-Анджелес, Сан-Диего, Сан Джоус, Сан-Франциско, Лонг Бич, Фресно, Сакраменто, Окланд, Санта-Анна, Анахейм