Национальные парки долины Йосемити


Национальный парк Йосемити - занимает территорию на западе Сьерры Невада, в горах центральной Калифорнии. Через долину протекает река Мерсед, сказочные виды которой запечатлели многие художники, фотографы и, конечно, многочисленные туристы со всего мира. В центре долины – уходящие на глубину в полмили карьеры, на дне которых блестят ледники, сохранившиеся до наших дней со времен ледникового периода.

Над ледниками, на высоте 3 тыс футов зависают гранитные, скалистые своды, с которых обрушиваются мощные водопады. Среди водопадов долины Йосемити есть поистине уникальные, занимающие по высоте третье и седьмое место среди водопадов планеты.

В 1880 году, в результате усилий шотландского исследователя и естествоиспытателя Джона Мьюра (John Muir), долина получила статус национального парка и с тех пор ее имя стало известно не только всей стране, но и всему миру.

Ежегодно долину посещает три миллиона туристов. К сожалению, большинство из них стали причиной загрязнения долины. В некоторых районах Йосемити создалась поистине катастрофическая экологическая ситуация.

В январе 1977 года большое наводнение разрушило половину лагерей и одну треть всех зданий на территории парка. Было решено, что многие из них не подлежат восстановлению и эта территория вернулась к изначальному – природному - состоянию. В числе других решений, ориентированных на сохранение природных условий парка, было сокращение количества дорог, для частных автомобилей, а взамен увеличение количества маршрутных автобусов, как это сделали, например, в штате Юта в Зайон каньоне "Zion Canyon" и в штате Аризона – в знаменитом Гранд каньоне (Grand Canyon).

В самом сердце долины Йосемити любители уединения и одиночных прогулок могут всего лишь через 30 минут ходьбы по проложенным многочисленным тропинкам, оказаться среди дикой, безлюдной природы, первозданная красота которой привлекает в Калифорнию многочисленных туристов.

Йосемит лежит на расстояние 200 миль к востоку от Сан-Франциско, к нему ведут три дороги (CA 120, CA 140 и CA 41). Дорога СА 120 тянется с востока и пересекает Сьерру через проход Tioga Pass . Из-за снега эта дорога часто бывает закрыта до июля. Достигнуть южной части долины можно дорогами, ведущими на протяжение 140 миль через горы. К западному, горному, краю долины ведут сужающиеся дороги, которые опасно обрезают по сторонам отвесные горные склоны. Дороги проходят через несколько тоннелей, которые открывают взгляду потрясающую аллею, окруженную вертикальными скалистыми склонами и зеленое море лесов, тающих на горизонте. Это – долина Йосемити (Yosemite Valley) – жемчужина парка.

История долины

Коренные жители Америки, индейцы, жили в районе Йосемити еще за 4 000 лет до нынешнего времени. Предки индейцев, впервые встретивших в своей долине европейских путешественников, принадлежали к народу племени Южных Мивок (Southern Miwok). Однако, торгуя с народом Пайутс, жившим на озере Моно (Mono Lake Paiutes) – на востоке Сьерры – обменивая у них лесные орехи, древесные изделия и другие материалы из районов озера Моно, индейцы Мивок вступали в дружественные и семейные союзы с другими индейскими племенами .

Индейцы Йосемити имели свои религиозные обряды, песни и политическое разделение членов общества. Первые европейские исследователи долины Йосемити упоминают образцы рисунков на дубовой древесине и рассказывают о том, что видели расчищенные от леса территории для выпаса домашних животных. Возможно, индейцы расчищали эти земли для своих нужд, планомерно сжигая подлесок.

Вероятно, первыми европецами, вошедшими в долину Йосемити, были члены группы Джозефа Уолкера (Joseph Rutherford Walker), которые в 1833 году пересекли восточную часть Сьерры Невада. Этот визит был первым из известных историкам посещений европейцами долины. После него прошло 20 лет, прежде чем в долине появились другие европейцы.

После того, как в 1849 году у подножия холмов Сьерра Невада нашли золото, тысячи и тысячи старателей нахлынули в Сьерру в погоне за удачей. Их вторжение вызвало конфликт с местными индейцами, которые стали сражаться, чтобы оградить свои земли от незванных пришельцев. Из-за вспыхнувших конфликтов администрацией штата Калифорния была организована экспедиция карательного отряда – "Батальона Марипоса" (Mariposa Battalion), который был послан на эти земли с целью прекращения индейской войны (Mariposa Indian War). Батальон вошел в долину Йосемити 27 марта 1851 года и "усмирил индейцев".